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DICTIONNAIRE

Carat (joaillerie)


Le carat est l'unité de mesure de masse et de pureté utilisée en joaillerie pour les pierres précieuses et métaux rares. Il à plusieurs orthographes : Carat, Ct, C, karat, Karat, K. Il est obligatoire qu'un poinçon soit présent sur un bijou, indiquant cette valeur, par exemple 18 carats, 18K ou 18C.

Le terme Carat vient de l'antiquité à l'époque ou on utilisait la graine du caroubier (la caroube) pour mesurer les pierres et l'or. Une graine de caroubier était ainsi égale à 1 carat. Aujourd'hui, le carat est une unité de masse de 0.20 gramme, divisé en 100 points. Ainsi, une pierre de 75 points pèse 0.20 / 100 x 75 = 0.15 gramme soit 3/4 de carat.

Pour l'or, la mesure est différente. L'or pur est de l'or à 24 carats, car à l'époque, pour fondre un alliage, on divisait l'or en 24 parties. L'or pur est d'ailleurs utilisé pour les placages car trop malléable. Pour l'utiliser en bijouterie, on est obligé de le transformer en alliage avec d'autres métaux comme l'argent par exemple, pour le rendre plus dur et donc moins malléable et donc moins fragile. La plume en or d'un stylo de 10 carats signifie qu'il y a 10 parts d'or pur sur 24 soit 42 % d'or pur pour 58 % d'un autre métal. Depuis 1995, on utilise l'unité millième, qui est le pourcentage d'or pur rapporté à 1000. Par exemple, un bijou à 18 carats possède 75% d'or pur soit 750 millièmes.

Le taux minimal d'or pur dans un alliage est de 9 carats, soit 38 % d'or pur.

En bijouterie, on utilise le plus souvent les valeurs suivantes : Or 18 carats soit 18 / 24 x 100 = 75.0 % d'or pur (750 ") Or 14 carats soit 14 / 24 x 100 = 58.3 % d'or pur (583 ") Or 9 carats soit 9 / 24 x 100 = 37.5 % d'or pur (375 ").

Chaque bijou en or comporte 2 poinçons (obligatoire pour un poids supérieur à 3 g d'or ou 30 g d'argent) :
- Le poinçon de maître (ou fabricant).
- Le poinçon de garantie : losange pour les fabrications françaises ou ovale pour les fabrications étrangères

Ils permettent ainsi de reconnaître un bijou de qualité et d'assurer un titre à l'acheteur. Il est obligatoire depuis le moyen-âge mais a évolué après la révolution française.

Il existe plusieurs types de poinçons de garantie suivant le métal :
750 et 916 o/oo = tête d'aigle
585 o/oo = coquille saint jacques
375 o/oo = trèfle
[1] Pépite d'or (sur des cristaux de quartz, provenance : Californie, USA), Natural History Museum, Londres, Angleterre

Photo : Philippe Contal, Histophile
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